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Linea Negra
12/09/2017 | Fármacos para problemas cardiacos y de vasos sanguíneos podrían estimular la quimioterapia para la leucemia
Los medicamentos desarrollados para tratar los problemas del corazón y los vasos sanguíneos podrían utilizarse en combinación con la quimioterapia para tratar una forma agresiva de leucemia de adultos, según revela una nueva investigación dirigida por el Instituto Francis Crick, en Reino Unido.

MADRID, 31 (EUROPA PRESS)

En un estudio publicado en ´Cancer Cell´, los investigadores del Instituto Francis Crick, el ´King´s College London´ y el ´Barts Cancer Institute´, todos en Reino Unido, descubrieron que la leucemia mieloide aguda (LMA), la leucemia aguda más común que afecta a los adultos, provoca que la médula ósea tenga una ´fuga´ sanguínea, evitando que se administre correctamente la quimioterapia.

Los fármacos que invirtieron la filtración de la médula ósea aumentaron el efecto de la quimioterapia en ratones y tejidos humanos, proporcionando una posible nueva terapia de combinación para pacientes con LMA. "Hemos encontrado que el cáncer dañaba las paredes de los vasos sanguíneos responsables de suministrar oxígeno, nutrientes y la quimioterapia. Cuando usamos medicamentos para detener las fugas en ratones, pudimos matar el cáncer usando quimioterapia convencional", subraya la primera autora del trabajo, Diana Passaro, investigadora del Instituto Francis Crick.

Como los fármacos ya están en ensayos clínicos para otras afecciones, se espera que puedan recibir luz verde para pacientes con LMA en el futuro. La LMA es relativamente rara -aproximadamente, se diagnostica a 2.600 personas cada año en Reino Unido--, pero como afecta principalmente a personas mayores de 65 años, es probable que la prevalencia aumente con el envejecimiento de la población. Es un cáncer particularmente agresivo, con menos de un cuarto de los pacientes que vive durante cinco años después del diagnóstico. La resistencia a la quimioterapia y la recaída son un problema importante en el tratamiento de la enfermedad.

Para estudiar cómo la LMA afecta a la médula ósea, el equipo inyectó a ratones médula ósea de pacientes con LMA y más tarde, compararon su médula ósea con ratones sanos usando una técnica llamada microscopía intravital que permite ver procesos biológicos en animales vivos. Los investigadores descubrieron que los tintes fluorescentes precargados salían de los vasos sanguíneos de la médula ósea en ratones LMA, pero no de ratones sanos.

A continuación, el equipo trató de entender qué causó que la médula ósea de roedores con LMA se volviera estéril al estudiar los cambios moleculares en las células que recubren los vasos sanguíneos, detectando que tenían hambre de oxígeno en comparación con los roedores sanos, probablemente debido a que las células de LMA consumen mucho oxígeno en el tejido circundante. En respuesta a una reducción en el oxígeno, hubo un aumento en la producción de óxido nítrico (NO), una molécula que normalmente alerta al cuerpo de áreas con bajo nivel de oxígeno.

RESTAURACIÓN DE LOS VASOS SANGUÍNEOS DE LA MÉDULA ÓSEA

Como no es un relajante muscular, el equipo sospecha que podría estar causando las fugas de la médula ósea al aflojar las costuras apretadas entre las células, permitiendo que la sangre se escape a través de ellas. Al bloquear la producción de NO con fármacos, el equipo pudo restaurar los vasos sanguíneos de médula ósea en ratones de LMA, evitando que la sangre se escapara. Los roedores que recibieron bloqueadores de NO en combinación con quimioterapia tuvieron una progresión mucho más lenta de la leucemia y permanecieron en remisión mucho más tiempo que los que recibieron solo quimioterapia.

"Cuando los vasos están goteando, el flujo sanguíneo de la médula ósea se vuelve irregular y las células de leucemia pueden encontrar fácilmente lugares para esconderse y escapar de los medicamentos de quimioterapia --dice Diana--. Los vasos con fugas también impiden que el oxígeno llegue a partes de la médula ósea, lo que contribuye a una mayor producción y fugas de NO".

"Al restaurar el flujo sanguíneo normal con bloqueadores de NO, nos aseguramos de que la quimioterapia realmente llega a las células de la leucemia, por lo que la terapia funciona correctamente", añade. Además de asegurar que los fármacos de quimioterapia alcancen sus objetivos, el equipo también detectó que los bloqueadores de NO elevaron el número de células madre en la médula ósea. Esto también puede mejorar los resultados del tratamiento ayudando a las células sanas a superar a las células cancerosas.

Además, las biopsias de la médula ósea de pacientes con LMA tenían mayores niveles de NO que los de donantes sanos, y la falta de reducción de los niveles de NO se asoció con el fracaso de la quimioterapia. "Nuestros resultados sugieren que podría ser posible predecir cómo de bien responderán las personas con LMA a la quimioterapia", dice Dominique Bonnet, líder del grupo en el Instituto Francis Crick.

"Hemos descubierto un marcador biológico para este tipo de leucemia, así como un posible objetivo farmacológico. El siguiente paso serán los ensayos clínicos para ver si bloqueadores de NO pueden ayudar a los pacientes con LMA, tanto como sugieren nuestros experimentos pre-clínicos", concluye.
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